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EN FOTOS: Florida azotada con fuertes vientos y lluvias torrenciales por huracán Ian

Más de 169,000 hogares y negocios se quedaron sin electricidad en Florida el miércoles por la mañana.

El huracán Ian comenzó el miércoles a azotar la costa del golfo de Florida con fuertes vientos y lluvias torrenciales, lo que llevó a las autoridades a decirles a los residentes que era demasiado tarde para evacuar, ya que el ojo de la tormenta avanzaba poco a poco hacia la costa con una potencia cercana a la categoría 5, reseñó Reuters.

A las 11 a.m. ET (1500 GMT), Ian estaba a unas 50 millas (80 km) al suroeste de Punta Gorda, Florida, con vientos sostenidos de 155 millas por hora (250 km por hora), dijo el Centro Nacional de Huracanes de EE. UU.

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Eso estuvo apenas por debajo de una designación de Categoría 5, que es la clasificación de tormenta más severa con vientos sostenidos de al menos 157 mph, aunque se esperaba que Ian se debilitara después de tocar tierra, dijo el centro.

Los meteorólogos dicen que Ian desataría fuertes olas impulsadas por el viento, lluvias torrenciales que pueden causar inundaciones costeras de hasta 12 pies (3,7 metros) junto con intensas tormentas eléctricas y posibles tornados. Las bandas exteriores de la tormenta ya estaban trayendo fuertes vientos y lluvias a gran parte de la costa del Golfo el miércoles por la mañana.

“Desearía que este no fuera un pronóstico que estaba a punto de hacerse realidad. Esta es una tormenta de la que hablaremos durante muchos años, un evento histórico”, dijo Ken Graham, director del Servicio Meteorológico Nacional.

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Se esperaba que el huracán se estrellara contra Florida alrededor de las 2 p.m. (1800 GMT) en el condado de Charlotte, a unas 100 millas al sur de Tampa y justo al norte de Fort Myers. La región alberga kilómetros de playas de arena, decenas de hoteles turísticos y numerosos parques de casas móviles, uno de los favoritos entre los jubilados y los vacacionistas por igual.

“Esta es una tormenta poderosa que debe tratarse como si un tornado se acercara a su hogar”, dijo el gobernador de Florida, Ron DeSantis. “Este va a ser uno o dos días desagradables, desagradables. Este va a ser un tramo difícil”.

A principios de esta semana, las autoridades ordenaron a más de 2,5 millones de residentes que evacuaran, pero algunos, como Mark Feinman, un músico profesional de San Petersburgo, optaron por quedarse.

“No hay absolutamente nadie en las carreteras aquí”, dijo Feinman, de 36 años, el miércoles por la mañana. “El cielo es de un gris extraño y ominoso, y puedes sentir las ráfagas de viento y la lluvia golpeando cada rato. Puedes sentirlo en el aire. Mis oídos se taparon”.

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Feinman dijo que no se arrepiente de su decisión de quedarse; él siente que su casa está segura y, afortunadamente para él, la tormenta avanzó hacia el sur de los pronósticos anteriores, que mostraban que impactaría directamente en Tampa-St. área de Petersburgo.

“Aún esperamos que las cosas se pongan feas aquí. Pero he abordado, puesto sacos de arena. Estamos abastecidos de suministros. Supongo que está listo o no, ya viene”.

Ken Wood, un licitador de puentes en la costa de Dunedin, obedeció las órdenes de evacuación y condujo unas 250 millas al noroeste hasta Tallahassee, donde capeará la tormenta.

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“Era una evacuación obligatoria, así que pensé que era mejor asegurar todo y marcharme”, dijo Wood, de 56 años. Pero está preocupado por su bote de 18 pies estacionado debajo de la cochera.

“Está amarrado y enganchado a mi camión. Puse 7 bolsas de tierra vegetal en él, con la esperanza de pesarlo, pero quién sabe qué le harán los vientos”.

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Cambio climático

El cambio climático está haciendo que los huracanes sean más húmedos, ventosos e intensos. También hay evidencia de que está causando que las tormentas viajen más lentamente, lo que significa que pueden arrojar más agua en un lugar, dicen los científicos.

“La rápida intensificación del huracán Ian podría ser otro ejemplo de cómo un planeta que se calienta está cambiando los huracanes”, dijo Kait Parker, meteorólogo y científico del clima en weather.com de IBM. “La investigación muestra que estamos viendo esto con mucha más frecuencia que en décadas pasadas”.

Más de 169,000 hogares y negocios se quedaron sin electricidad en Florida el miércoles por la mañana.

Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de EE. UU., dijo que una de las principales preocupaciones era la seguridad de la gran población de ancianos de Florida. Muchos tienen problemas de salud y movilidad o están en hospitales, hogares de ancianos y otras instalaciones que son difíciles de evacuar.

El presidente Joe Biden, hablando en un evento en Washington, prometió que el gobierno federal ayudará a Florida después de que pase la tormenta.

“Estamos en alerta y en acción, hemos aprobado todas las solicitudes que ha hecho Florida”, dijo Biden.

Durante la noche y hasta el miércoles por la mañana, el huracán Ian golpeó la cadena de islas de los Cayos de Florida hasta las costas más al sur de la costa del Golfo del estado con fuertes lluvias y ráfagas de viento de 40 mph, informó el NWS.

El martes, la tormenta azotó a Cuba, dejó sin electricidad a 11 millones de personas y devastó el extremo occidental de la isla con vientos violentos e inundaciones. El miércoles temprano, el proveedor estatal de electricidad dijo que había comenzado a restaurar la energía en el extremo este de la isla.

Fuente: Reuters

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