Utah

El programa de alces domesticados de Utah se encuentra en un “coyuntura crítica” debido a una enfermedad

Es una enfermedad que solo se puede descubrir después de que el animal muere, lo que la hace difícil de prevenir. Ha habido un poco más de 100 casos confirmados en la vida silvestre de Utah en las últimas dos décadas.

El programa de alces domesticados de Utah está en peligro debido a la creciente amenaza de una enfermedad crónica que se remonta a un brote en Utah y Canadá, advierten los funcionarios estatales de agricultura.

La situación es lo suficientemente grave como para que Craig Buttars, comisionado del Departamento de Agricultura y Alimentos de Utah, solicite al Comité Interino de Recursos Naturales, Agricultura y Medio Ambiente de la Legislatura de Utah que revise el programa para ver si vale la pena continuar y, de ser así, qué pasos seguir. deben tomarse para mantener el programa a flote.

“He sido acusado de intentar cerrar este programa, nuestro veterinario estatal ha sido acusado de intentar cerrar este programa; nuestra preocupación no es y nuestra intención no es cerrar el programa, pero según las regulaciones y reglas actuales, nosotros hemos llegado a un punto en el que ya no podemos operar un programa viable de alces domésticos aquí en el estado”, dijo Buttars a los miembros del comité durante una audiencia el miércoles por la mañana.

El programa de alces domesticados de Utah cumplió 25 años este año, creado a través de la Ley de alces domesticados que la Legislatura de Utah aprobó en 1997. La legislación allanó el camino para que las granjas aprobadas de Utah criaran alces esencialmente de la misma manera que se manejaría cualquier otro ganado, incluido siendo cosechado para carne, piel y cuernos. Los toros maduros también se pueden vender para cazar en propiedad privada.

Actualmente, hay 36 granjas, parques de caza y zoológicos aprobados bajo este programa en todo el estado, según el Departamento de Agricultura y Alimentos de Utah.

Pero Buttars dijo que su éxito depende de la prevención de la emaciación crónica, una enfermedad transmisible que afecta el sistema nervioso de los ciervos, alces y alces. La enfermedad, que es 100% mortal en las criaturas infectadas, causa lesiones cerebrales y otros problemas antes de que la criatura muera. Se considera “relativamente raro”, pero ha circulado por la vida silvestre de Utah desde al menos 2002, según la División de Recursos de Vida Silvestre de Utah.

Es una enfermedad que solo se puede descubrir después de que el animal muere, lo que la hace difícil de prevenir. Ha habido un poco más de 100 casos confirmados en la vida silvestre de Utah en las últimas dos décadas.

El problema, explica Buttars, es que está surgiendo un número creciente de casos entre las granjas de Utah y granjas similares en Canadá, que probablemente sean la fuente de los casos de Utah.

Las granjas en Canadá han suministrado casi el 90% de los alces domésticos importados a Utah desde 2017, según datos del departamento. Buttars escribió en un memorando adjunto que la propagación de la enfermedad debilitante crónica en Canadá y Utah tiene al programa en una “coyuntura crítica”, lo que provoca una cuarentena en las granjas de Utah y la imposibilidad de importar alces canadienses.

El gobierno canadiense informó al estado que conocen 12 rebaños que dieron positivo para la enfermedad desde 2017 y solo pudieron confirmar que dos de esas granjas no enviaron alces a los Estados Unidos.

“Esto significa que (hubo) 10 rebaños positivos probablemente importados en Utah y solo nos notificaron sobre dos a principios de este año”, agregó Butters. “Nuestro personal de salud animal pudo determinar la identidad de otra manada en función de las identificaciones de animales proporcionadas, pero aún tenemos siete granjas desconocidas y probablemente positivas que han importado (la enfermedad) a Utah”.

Y la incapacidad de evaluar la enfermedad en animales vivos pone al departamento en una “situación difícil”, concluyó.

Aunque se requiere que las 36 granjas y parques de caza estén cercados de los rebaños salvajes, el representante Carl Albrecht, republicano por Richfield, expresó su preocupación de que los casos domésticos de Utah puedan llegar a los rebaños salvajes. El Dr. Dean Taylor, veterinario del estado de Utah, aclaró que ya hay casos de la enfermedad en el rebaño salvaje, pero no es “uniforme en todo el estado en este momento”.

Taylor también dijo durante la reunión que, en 2020, el estado despobló alrededor de 700 animales y encontró un caso confirmado. Pero dado que el período de incubación de la enfermedad oscila entre 18 meses y 7 años, dijo que podría haber más infectados. Entonces, una tasa de 1 de 700, dijo, se consideraría “engañosa”.

El departamento recién está comenzando a realizar pruebas similares luego de la información reciente sobre casos en Canadá. Sin embargo, si el estado continúa importando alces de Canadá, cree que el riesgo solo aumentará. Es por eso que el departamento está solicitando al Comité Interino de Recursos Naturales, Agricultura y Medio Ambiente que revise si la Legislatura cree que vale la pena continuar con el programa.

Si creen que vale la pena mantenerlo, pregunta si el estado debe continuar permitiendo la entrada de alces de Canadá o si se deben realizar cambios para aumentar el acceso a los alces. También le pidió al comité que revise si el Departamento de Agricultura de EE. UU. debe tomar el control del programa de certificación de rebaños del estado, si se deben alertar los requisitos de prueba de las granjas y los parques de caza o si las instalaciones con casos confirmados de enfermedades deben continuar como granjas.

Es mucho para considerar porque incluso una pausa del programa podría dejar fuera del negocio a algunas de las 36 granjas, dijo Buttars.

“Probablemente estemos en una nueva encrucijada (y) necesitamos revisar algunas cosas”, dijo el senador Scott Sandall, republicano por Tremonton.

Mientras tanto, los expertos de la industria que asistieron a la reunión del miércoles expresaron su apoyo en la búsqueda de soluciones para mantener el programa más allá de los 25 años, incluso si eso significa encontrar nuevas áreas para importar alces debido a las preocupaciones con las enfermedades.

Steve Stieler, en representación de la Asociación de criadores de alces de América del Norte, dijo que los criadores domésticos también comparten la preocupación por proteger las manadas salvajes. Todo esto es por lo que los criadores de alces quieren ayudar mientras el estado revisa el futuro del programa debido a lo que está en juego.

“Hay algunas personas reales, familias reales que se preocupan por este resultado”, dijo. “Dependen de esto para su sustento”.

Fuente: KSL

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