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Un accidente de autobús en llamas en Bulgaria deja 45 muertos, en su mayoría turistas de Macedonia del Norte

Al menos 45 personas, incluidos 12 niños, murieron cuando un autobús que transportaba en su mayoría a turistas de Macedonia del Norte se estrelló en llamas en una carretera en el oeste de Bulgaria horas antes del amanecer del martes, dijeron las autoridades.

Siete personas que saltaron del autobús en llamas fueron trasladadas de urgencia al hospital de emergencia Pirogov en la capital búlgara, Sofía, y se encontraban en condición estable, dijo el personal del hospital. Habían sufrido quemaduras y uno tenía una pierna rota.

El Ministerio del Interior de Bulgaria dijo que 45 personas habían muerto, lo que lo convierte en el accidente de autobús más mortal en la historia del país balcánico.

El ministro del Interior interino, Boyko Rashkov, dijo que los cuerpos estaban “apiñados en el interior y reducidos a cenizas”.

“La imagen es aterradora, aterradora. Nunca había visto algo así antes”, dijo a los periodistas en el sitio.

La causa del accidente no estaba clara, pero el autobús parecía haber chocado contra una barrera de la carretera antes o después de que se incendiara, dijeron funcionarios búlgaros.

El accidente ocurrió en la autopista Struma a unos 30 kilómetros (19 millas) al oeste de Sofía alrededor de las 2 a.m. (0000 GMT), dijeron.

El grupo de autobuses había regresado a Skopje, capital de Macedonia del Norte, después de un viaje de vacaciones de fin de semana a Estambul, un viaje de unos 800 km (500 millas).

“Gran tragedia”

El jefe del servicio de investigación búlgaro, Borislav Sarafov, dijo que cuatro autobuses de una agencia de viajes de Macedonia del Norte habían entrado en Bulgaria a última hora del lunes desde Turquía.

“Un error humano del conductor o una falla técnica son las dos versiones iniciales del accidente”, dijo Sarafov.

Imágenes de televisión mostraron el autobús en posición vertical pero carbonizado y destrozado por el fuego en medio de la carretera, que estaba mojada por la lluvia.

“Esta es una gran tragedia”, dijo el primer ministro de Macedonia del Norte, Zoran Zaev, a los periodistas en Sofía y expresó sus condolencias a los familiares de las víctimas.

Zaev dijo que todos los pasajeros eran de Macedonia del Norte, pero que al parecer incluían un ciudadano serbio y un ciudadano belga. No estaba claro si los dos estaban entre las víctimas o heridos. Además dijo que había hablado con uno de los siete sobrevivientes que le dijo que los pasajeros estaban durmiendo cuando los despertó el sonido de una explosión.

Dijo que las personas sentadas en la parte trasera del autobús pudieron romper una ventana y saltar.

Zaev dijo que los pasajeros eran de varias comunidades en Macedonia del Norte, un país de 2 millones que limita con Bulgaria y es el hogar de una minoría étnica albanesa.

En Skopje, Osman, de 31 años, de etnia albanesa, dijo a Reuters que había acudido a la oficina de la agencia de viajes con su hermano y su hermana en busca de información sobre sus padres.

“No sabemos si estaban en el autobús que se estrelló o no. No tenemos información sobre ellos. La agencia no contesta el teléfono. Quizás tengamos que ir a Bulgaria”, dijo.

El ministro de Relaciones Exteriores de Albania, Olta Xhacka, dijo que los pasajeros eran de la comunidad étnica albanesa de Macedonia del Norte.

“Gran dolor por las 45 vidas perdidas de albaneses del norte de Macedonia durante el trágico accidente en Bulgaria”, dijo en Twitter.

Fuente: Reuters

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